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當前頁面︰ 首頁 >新聞中心 >人物專訪 >SaaS ERP, 是中小企業上雲的法寶嗎?

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供稿︰中國工控網 2018/8/8 14:10:04
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就具體的自動化需求而言,其實小型企業可能與那些全球型的大型企業並無太大的區別,但它們往往缺乏足夠IT的資源,也沒有時間與經歷在擴展業務的同時與ERP廠商進行博弈。

四年前,當Kelly Milazzo擔任服裝制造商Toad的運營VP時所遇到的就是這種情況。她說道,針對服裝行業定制的,並已有十年歷史的LogOn 系統“愈發不可靠與不穩定”。

這樣結果就是,公司最終陷入了一項計劃的泥潭之中,在該計劃中Toad希望通過提供如線上訂購全方面的服務以提升客戶體驗。Milazzo解釋說,“我們試圖將系統拼湊在一起,將ERP與獨立的銷售點(POS)和電商平台集成在一起”。

Toad的有一份很長的候選清單,如微軟、NetSuite和Sage等都在它的考慮範圍之內,並且該公司還考慮兩個巨頭供應商Oracle和SAP的產品。在意識到ERP必須運行在雲端後,Toad團隊最終選擇了之後被Oracle收購的NetSuite,Milazzo表示,“由于各種定制,我們被本地版本鎖住了”。

在Milazzo看來,SaaS ERP 對SMB(Small and Medium-sized Business)的價值主張是明確的︰“軟件(供應商)會說,在這里我們會為您以更低的價格提供相似的軟件,這並不是因為它本身價格必須低,而是我們意識您不能支付出與全球型公司相同的金額”。

目前,Toad的ERP系統中所有主要的業務流程全部運行在一個單一的數據庫上,Milazzo指出,“我們認為,擁有單一數據源的價值,超過了我們購買獨立零售或POS系統所帶來的性能提升”。 據她透露,公司的IT成本下降了60%,“在我們公司內部,我們所需要維護的只是用戶硬件”。

小市。 嚶寫笄 /span>

SMB ERP市場的增長主要受到快速安裝、用戶友好界面和低成本的SaaS模式等因素驅動,與此同時,隨著SMB應用的增加,SaaS ERP市場自身也保持著每年兩位數的增長。

在2017年年初初發布的一份報告中,研究機構Forrester Research指出“到目前為止,對SaaS ERP的絕大多數應用都出現在中小型公司和大型企業的子公司中”。 這份報告還發現,大公司對于ERP的需求有所增加,他們尤為關注如何將會計和其他核心功能轉移到SaaS ERP上。

ERP咨詢公司Mint Jutras的總裁Cindy Jutra說道,“中小型的市。ㄆ笠擔┬枰 氖且徽臼降畝說蕉似笠滌τ。而大企業則想要更多模塊化的東西,盡管他們希望所有的部件能夠更好地結合在一起” 。

同樣,SaaS也為那些首次應用ERP系統的SMB用戶提供了一個切入點。以網頁為中心的用戶體驗是其一大吸引力。NetSuite產品營銷高級VP Paul Farrel表示,“無論如何,當你進入一個更細小的領域時,你更加需要能夠面向顧客。即使是在本地時代,人們也需要能夠使用一套更容易與更有效的模式,因為他們無法雇佣10個人來管理實施的過程。這需要自我管理”。

SaaS永遠是最佳選擇嗎?

多年來,圍繞于SaaS“更快、更容易、更便宜與更好”的口號一直被廠商與媒體大肆宣傳著,這反而加大了人們的懷疑與不信任,一些人甚至會堅持直到看到足夠的證據才會進行應用的嘗試。Third Stage Consulting Group的CEO Eric Kimberling表示,“隨著SaaS和雲計算佔據更多的市場份額,並他們自身規模的愈發擴大,每當市場中出現一種通用或完全型的方案出現時,我總是持有懷疑態度。事實是,本地的解決方案依然存在”。Kimberling發現,依然有客戶使用本地的方案,比如有一家的公司因自身地理位置偏遠而並不適合應用雲計算。

他補充說,“只有某些公司願意去承擔一些較低的風險,他們不願去為這些不成熟的方案而買單。並且Third Stage Consulting Group也發現相較于耗費了十到二十年才建立起來的本地方案,這些產品一兩年內瞬間建立起來的產品通常不具備某些“復雜功能”。不過,Kimberling也說道,“隨著時間的推移,愈發多的公司可能會發現,雲或SaaS方案才最適合他們。

但從另一方面來看,長期的SaaS方案並不總是會比本地的更為便宜。Kimberling說道,“當我們為我們客戶進行財務分析時,我們仍會發現,在未來五到七年中,會有一個收支平衡點,即雲計算或SaaS方案會變得更加昂貴。即使你考慮到了那些短期的成本節約,你不必構建基礎設施、不必維護過多的IT人員。你還是會將資金從短期成本轉移到長期成本上,從IT基礎設施和員工薪水上節約的成本最終還是會流到軟件上”。

來源︰TechTarget

Milazzo對此表示贊同, “根據你系統的壽命長短,與本地解決方案相同,SaaS並不一定會有一個漂亮的ROI”。她補充說,SMB會對支付的周期特別敏感,隨著時間推移,本地ERP通常會有更好的表現。

盡管如此,本地ERP依然還是較為昂貴的,而且它還具有滯後升級等所帶來的隱形成本。而對此,Milazzo則具有其他看法,“對于十年後你擁有的系統,我不認為它具有可比性,即使你計劃在這個過程中進行了重新安裝。你必須對這些計劃進行規劃,使其具有可比性”。Toad的NetSuite SaaS ERP每六個月就會更新一次,並提供全新的功能。Milazzo解釋說:“所有這些都讓我們把注意力從軟件和技術轉移到核心業務上,我認為這是一個巨大的優勢”。

定制VS配置

目前,由于實例將由不同的客戶進行共享,SaaS應用程序尤其是多租戶的應用程序正受到很大的沖擊。這就讓這些應用變得不再容易進行定制,進而會迫使那些業務流程復雜的公司去進行自身的精簡。

Jutras說道,“多租戶的模式會讓一些人感到害怕,他們會說‘我不能改變它是什麼意思?’,‘你說我在你進行升級時沒有別的選擇,這又是什麼意思?’”。

SaaS ERP的支持者反而將這些負面問題轉化為了這些產品的優勢,聲稱他們的自動化的業務流程是行業的最佳實踐,產品配置(非定制)的能力提供了足夠的靈活性。而定制並不受到業界的歡迎,因為它可能會破升級的過程並打亂流程。Kimberling說道,ERP供應商能夠提供大量優秀的PaaS開發和集成工具集,這些工具能夠使編程插件變得更加簡易。此外,這些產品還利用儀表板和其他用戶界面的可配置及“個性化”,以提供專門的數據分析和報告,而這通常是企業選擇定制ERP的原因。

這就是Toad使用NetSuite的儀表板的方式,它可根據每個用戶在工作流中的角色進行配置,並無需對數據進行冗長的查找,就可以向他們發出異常警報。Milazzo說道,“如果有的訂單沒有完成發貨,它就會顯示在你的儀表板上。如果你需要看到更多的細節,可以點擊訂單(進行查看)”。

但,盡管SaaS可能是SMB們應用ERP的一種途徑,但這並不是唯一的選擇。Jutras表示,一些供應商,如Acumatica、Epicor和Infor,他們采用了一種“平台方案”,以在不同的部署模式中提供相同的代碼庫和基于瀏覽器的體驗,這其中涵蓋了單/多租戶SaaS、私有雲和本地等模式。

新的混合式的ERP可能會成為一種企業從本地遷移到雲端的常見方式。Jutras解釋說,“尤其是在當今基于組件的體系結構和開放api以及同類型的集成中,將數字核心放于本地,然後圍繞于它進行擴展與添加CRM、HCM與電商軟件等會是一件更加容易的事情”。

這听起來很像是Gartner長期以來所相信的未來ERP,它是一個拼接起來而去中心化的“後現代ERP”。一些面向SMB的SaaS ERP供應商正在討論類似的模塊化方法。不過,對于廠商來說,針對于這些SMB的生意是在這樣一個宇宙進行深度探索,還是僅僅去尋找一種可以完全采用老式的ERP工具的方式,還有待觀察。

審核編輯(吳新慧)
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